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Beyond the Culture of Nature: Rethinking Canadian and Environmental Studies (call for papers, Journal of Canadian Studies)

While my geographical area of specialization is originally North America (Canada, the United States of America and Mexico in a comparative perspective), I have been considering undertaking more work on Canadian studies, particularly because (a) I taught (and continue to be affiliated with) one of Canada’s best and most reputable universities, (b) I lived in Canada for the better part of a decade, (c) I have taught the Canadian versions of Public Policy and Environmental Politics and (d) I have taught hundreds of Canadian students and share scholarly goals with many Canadian professors and colleagues.

Canadian Flag flower bed

Photo credit: SonSon on Flickr

While currently based in Mexico, I still hold a very strong scholarly interest in Canada, and thus I thought I’d share the most recent call for papers for the Journal of Canadian Studies on Canadian and environmental studies. I am copying and pasting the call for papers below. The special issue will be edited by someone I respect a lot in the field of Canadian water history and Canadian environmental history, Dr. Matthew Evenden, an Associate Professor at UBC Geography.

Call for Papers: Beyond the Culture of Nature: Rethinking Canadian and Environmental Studies
Theme Issue of the Journal of Canadian Studies
Guest Editor: Matthew Evenden

Canadian and Environmental Studies are two fields in transformation. Initiated in part as emancipatory projects in the 1970s, seeking to define subjects and articulate their meanings, the two fields have diverged and been complicated by shifting ideas about nation and nationalism on the one hand, and the environment and sustainability on the other. Wilderness once stood as a central shared concern of the two fields, but constructivist critiques have highlighted its associations with race, gender, settler societies and social power, and the discourse of sustainability has transcended wilderness as a cultural and linguistic artifact, reliant on a binary vision of nature and culture. This special issue asks what has replaced the culture of nature that once provided common ground for Canadian and Environmental Studies? How do area and interdisciplinary studies intersect, and with what benefits and problems? Does a shared agenda remain? This special issue will consider the evolving relationship between Canadian and Environmental Studies scholarship and imagine their intertwined futures.

Possible paper topics include:
– The place of nature in Canadian Studies
– The place of Canada in Environmental Studies
– What’s left of wilderness and the culture of nature?
– Understanding Canada, regions and places in a world of global flows and environmental processes

Academics and graduate students nearing completion of a PhD are invited to submit 250-word abstracts for consideration. The deadline for abstracts is 1 September 2012. Papers selected for submission should be made available by 1 December 2012. All papers will undergo a formal peer review process through the Journal of Canadian Studies. Completed abstracts or questions should be directed to the guest editor, Matthew Evenden, at matthew(.)evenden(@)ubc(.)ca

Appel de communications
Au-delà de la culture de la nature : Repenser les études canadiennes et environnementales.
Numéro thématique de la Revue d’études canadiennes
Rédacteur invité : Matthew Evenden

Les études canadiennes et les études environnementales sont deux champs en transformation. Entrepris en partie en tant que projets émancipatoires au cours des années 1970, cherchant à définir des sujets et à élaborer leurs significations, ces deux champs d’études ont divergé et se sont complexifiés en même temps que les notions de nation et de nationalisme, ainsi que celles d’environnement et de durabilité, se recomposaient. Autrefois une préoccupation commune de ces deux champs, la nature sauvage (wilderness) est dorénavant associée par les critiques constructivistes à la race, au genre, aux sociétés coloniales et au pouvoir social. Quant au discours sur la durabilité, il a transcendé la nature sauvage en tant qu’artefact culturel et linguistique, tributaire d’une vision binaire de la nature et de la culture. Le présent numéro spécial s’interroge sur ce qui a remplacé la culture de la nature en tant que point commun des études canadiennes et environnementales. Comment est-ce que les études régionales (area studies) et les études interdisciplinaires s’entrecoupent, avec quels bénéfices et quels problèmes? Existe-t-il encore des points de convergence? Ce numéro spécial cherche à rassembler les chercheurs en études canadiennes et environnementales pour discuter et débattre de la relation entre les deux champs d’études et imaginer un avenir commun.

Thèmes de recherche possibles :
– La place de la nature dans les études canadiennes
– La place du Canada dans les études environnementales
– Que reste-il de la nature sauvage et de la culture de la nature?
– Comprendre le Canada, les régions et les lieux dans un monde de circulations globales et de processus environnementaux.

Les universitaires et les étudiants de troisième cycle qui obtiendront bientôt leur doctorat sont invités à soumettre des résumés de 250 mots pour évaluation. La date limite de soumission des résumés est le 1er septembre 2012. Les manuscrits qui seront retenus doivent être remis au plus tard le 1er décembre 2012. Ils feront tous l’objet d’une évaluation formelle par les pairs organisée par la Revue d’études canadiennes. Vous pouvez faire parvenir vos résumés terminés ou vos questions au rédacteur invité, Matthew Evenden, à matthew(.)evenden(@)ubc(.)ca.

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